Annonce
Det er en Falcon 9-raket fra rumfartsselskabet SpaceX, som skal bringe fartøjet Dart ud i rummet. Her ses den før opsendelse. Foto: Bill Ingalls/Ritzau Scanpix
Udland

Minirumfartøj i planetforsvar: Skal slå asteroide ud af kurs

I et nyt forsøg til 2,2 milliarder sender Nasa et rumfartøj ud i rummet for at smadre en lille asteroide.

Det amerikanske rumagentur, Nasa, har onsdag morgen dansk tid sendt et rumfartøj afsted fra Californien. Fartøjet har kurs mod den lille asteroide Dimorphos.

Rumfartøjet Dart vejer godt 600 kilogram, hvilket omtrent svarer til, at en golfbil kører ind i Keopspyramiden.

Det forklarer Nancy Chabot, som er rumforsker ved Johns Hopkins University.

Dart skal ramme asteroiden med omkring 24.000 kilometer i timen for at teste, om fartøjet kan slå asteroiden ud af kurs.

Formålet er at ændre en anelse på Dimorphos' bane. Den kredser om en anden og lidt større asteroide, Didymos, som den skal ende med at være lidt tættere på.

Helt præcis skal Dimorphos' kredsløbstid om Didymos skæres fra omtrent 11,9 til 11,8 timer.

Det lyder ikke af meget, men der er et større formål med missionen.

Forsøget er nemlig en del af Nasas arbejde med at teste ny teknologi, som i fremtiden skal beskytte vores jord mod asteroider.

En løsning kan altså være at blive i stand til at flytte på asteroidens bane.

Selv et lille ryk kan gøre en stor forskel, hvis det sker det rigtige sted, forklarer Lindley Johnson, der er chef for Nasas afdeling for planetens forsvar.

- Det rette tidspunkt at afbøje en asteroide er så langt væk fra Jorden, som vi kan. Strategien er at finde disse genstande ikke bare år, men årtier før de udgør nogen form for nedslagsfare, siger Lindley Johnson til den amerikanske radiokanal NPR.

Missionen til Dimorphos er første gang, den tankegang føres ud i livet.

Nasa og rumforskerne bag Dart understreger, at kollisionen ikke er farlig: Den kan ikke flytte nok på Dimorphos eller skabe store nok fragmenter til at gøre skade på Jorden.

Men den viden, de opnår, kan måske i fremtiden redde millioner eller milliarder af liv.

Denne illustration fra Nasa viser Dart-rumfartøjet forud for kollisionen med asteroiden Dimorphos, der kredser om den lidt større asteroide Didymos. Jorden kan i fremtiden være truet af store asteroider, og derfor tester Nasa, om det kan lade sig gøre at slå asteroider ud af kurs med rumfartøjet opsendt fra Jorden. Foto: Handout/Ritzau Scanpix

For selv om der endnu ikke er nogen kendte asteroider i solsystemet, der har en størrelse og bane, der for alvor truer Jorden, kan der godt i fremtiden dukke en op, der potentielt kan rasere en by, et land eller endda et helt kontinent.

Derfor har Nasa sat 330 millioner dollar - godt 2,2 milliarder kroner - af til Dart-projektet.

- Vi har ikke lyst til at stå i en situation, hvor en asteroide er på vej mod Jorden, og vi så skal til at teste denne slags evner, siger Lindley Johnson fra Nasa til Reuters.

Efter planen bliver den ramt i september næste år.

/ritzau/

Forsiden netop nu
Danmark

Moderselskab i sag om brændstof til Syrien: Tjente ikke på det

Danmark

Dyrby holde fri et par dage efter anklager

Danmark

Susanne mistede sin mor og lillebror, da et fly ramte familiens hus: - Vorherre og jeg er ikke på talefod

Sport

Lego-familiens pengetank vil hjælpe Danmark til flere OL-medaljer: Donerer 50 millioner kroner

Indland

To ud af tre kommuner når coronagrænse og anbefales tiltag

Udland

EU vil investere gigabeløb i infrastruktur ude i verden

Danmark For abonnenter

USA's abortmodstandere vejrer morgenluft og vil ændre 50 års fri abort

USA: USA's højesteret går nu i gang med at vurdere en lov fra staten Mississippi. Den kan få vidtrækkende konsekvenser for alle i USA.

Danmark For abonnenter

Partijura slår skår i DF-duoen Messerschmidt og Kofods formandsdrømme

DF-formand: Selv om Dansk Folkepartis næstformand, Morten Messerschmidt, gerne slår sig op på at være en nidkær jurist, har han og partifællen Peter Kofod begået, hvad politisk kommentator Hans Engell kalder en stor fodfejl.

Indland

Kør tidligt, kør forsigtigt eller hold bilen hjemme: Det bliver en rigtig, rigtig våd onsdag

Der vil dale sne ned fra himlen over hele Danmark onsdag, og det vil mange steder være tung sne, som kan gøre vejene glatte.

Danmark

Selv om du er 'uskyldig til det modsatte er bevist', kan du havne bag tremmer i årevis - uden dom

Danmark For abonnenter

Amalie har sagt op og vil væk fra sygeplejen: - Det er hele min identitet, der er krakeleret

Danmark

Skuddrab på uskyldig mand under bandekonflikt: Først 26 måneder efter kommer sagen for retten

Erhverv

Forsker: Sygeplejerskers opsigelser kan blive kendt ugyldige

Danmark

Overblik: 12 boligområder er på liste over parallelsamfund - fire er blevet fjernet

Erhverv

Næsten hver anden solgte bil i november var grøn

Kultur For abonnenter

Stakkels børnefamilier: Der er grotesk meget jule-tv, men her er de tre vigtigste tv-julekalendere

Debat

Kronik: Da provinsen fik sine egne museer