Annonce
I ældre danske udgaver af Matadorspillet kunne man trække chancekort med tekster som "Det er blevet opdaget, at De er Plankeværkslytter. Betal Bøde Kr. 50."  Eller "De har ryddet Deres Pulterkammer. Nettofortjeneste Kr. 1,00". Ordlyden er modificeret og priserne justeret for inflation i nutidens Matador, men Københavneradresserne er de samme, som da spillet blev lanceret i 1936. Foto: Mads Jensen/Ritzau Scanpix
Kultur

- Jeg køber Rådhuspladsen

Kampen om byggegrunde, skøder og papirpenge i Matador kan skabe splid i selv de bedste familier. Denne måned er det 85 år siden, at den første danske udgave af det storkapitalistiske brætspil Monopoly kom på markedet.

Spil: Hvem er bedst til at score kassen på at købe, udleje og sælge 22 udvalgte grunde i hovedstadsområdet? Magtkamp og ejendomshandel lyder måske ikke som en opskrift på klassisk familieunderholdning, men Matador har bevaret sin status som et af Danmarks mest populære brætspil, siden det kom til landet for 85 år siden.

Mange danske familier har siden udfordret husfreden ved at slå terninger, udveksle skøder og trække Prøv Lykken-kort med beskeder som ”Ejendomsskatterne er steget” eller ”Ryk direkte til fængslet”.

En af årsagerne til Matador-spillets levedygtighed kan være, at dets udbredelse gør det nemt for begyndere at finde partnere, som kender reglerne. Det mener sognepræst Peter Michaelsen, der i en årrække har haft forskning i brætspilshistorie som sin hobby. Han husker Matador fra sin barndoms besøg hos bedsteforældrene. Selv var han mere til Kalaha og Go.

- Jeg havde ikke tålmodighed til at spille i så mange timer som barn, siger Peter Michaelsen, der stadig i dag foretrækker strategiske spil, hvor heldet ikke afgør udfaldet.

Storfinansens faldgruber

Ifølge reglerne er målet med Matador at blive ”den rigeste spiller og spillets eneste matador”.

Et investeringsspil, der belønner grådighed, er - selvfølgelig, fristes man til at sige - udsprunget af et amerikansk ideal om materiel velstand. Men paradoksalt nok startede spillet som et lærestykke i økonomisk ideologi, der advarede imod netop kapitalismens og storfinansens faldgruber.

- Matador kan føres tilbage til The Landlord's Game, som en kvinde ved navn Elizabeth Magie Phillips fik patenteret i 1904. Hun opfandt spillet for at gøre opmærksom på social uretfærdighed i forbindelse med monopoldannelse og ejendomsspekulation, fortæller Peter Michaelsen.

Elizabeth Magie Phillips baserede sit beskatningsspil på økonomens Henry Georges progressive principper om fuld grundskyld. De store spilfirmaer afviste hendes pædagogiske værktøj som værende ”for kompliceret” at spille.

Men The Landlord's Game blev brugt i undervisning for økonomistuderende og vandt også udbredelse i private kopiudgaver. Her valgte mange dog at bøje reglerne, fordi de syntes, det var sjovere at spille om at rage formuer til sig.

Nogle år efter det store børskrak i 1929 begyndte den arbejdsløse sælger Charles Darrow at videreudvikle Phillips' koncept, så spillet blev lettere at gå til.

Han tilføjede gadenavne, hændelseskort og miniaturemodeller af huse. Samtidig sløjfede han det agrarsocialistiske grundlag og skruede op for konkurrenceelementet.

Dansk udgave

Charles Darrow udbød først sin variant, kaldet Monopoly, for egen risiko gennem udvalgte stormagasiner og legetøjsbutikker. Spilfirmaet Parker Brothers havde tidligere afvist både Phillips og Darrow, men en truende konkurs i 1934 fik dem på andre tanker.

De købte retten af Charles Darrow til at producere Monopoly, som allerede solgte pænt. Herefter gik det stærkt. I 1935 solgte spillet 250.000 eksemplarer i USA. Året efter steg tallet til 1,8 millioner.

- Monopoly kom på det rigtige tidspunkt i mellemkrigsårene, hvor jorden var gødet for et spil om finans. Det ramte tidsånden, siger Peter Michaelsen, der fortæller, at de første udgaver brugte gadenavne fra Atlantic City syd for New York, fordi området på den tid var kendt for sine store ejendomsspekulanter.

På rekordtid nåede dillen til Europa. Herhjemme sikrede papirvarefabrikanten Curt Drechsler sig licensen til at fremstille en udgave med københavnske adresser, efter at han havde oplevet Monopoly i udlandet.

Drechsler strømlinede spillet yderligere til det Matador, vi kender i dag. For eksempel samlede han hændelseskortene i én kategori i stedet for to. Han omdesignede også de 40 felters forløb fra en firkant til en mere venlig cirkel og erstattede de mange forskellige spillebrikker med små biler, der skulle flyttes rundt på pladen.

Monopoly over hele verden

Brætspillet Monopoly, der ligger til grund for Matador, blev lanceret i USA med stor succes i 1935. Oversatte udgaver af spillet nåede i de følgende år så vidt omkring som Skandinavien, Australien, Sydamerika og Sydafrika.

Men Monopoly mødte også modstand i de nationer, hvor man havde erklæret den amerikanske levevis krig.

- I Nazityskland forsøgte propagandaminister Joseph Goebbels at forbyde Monopoly og opfordrede Hitlerjugend til at demonstrere uden for de butikker, der førte det kapitalistiske propagandaprodukt i deres sortiment.

Også Mussolini så rødt ved udsigten til at lade et fremmedsproget varemærke indregistrere i Italien.

Den lokale spilfabrikant ændrede med et snuptag navnet til Monopoli og indførte fiktive, fascistiske gadenavne i deres italienske udgave for at formilde diktatoren.

Den kommunistiske Sovjetunion holdt længst stand imod det vestlige ”djævlespil”. Først i 1988, kort før de frie markedskræfter lagde planøkonomien i graven, udkom det første officielle Monopoly med en russisk bjørn som logo. Ulovlige undergrundsudgaver havde dog floreret i mange år forinden i hele østblokken.

- En anderledes heroisk skæbne overgik Monopoly i Storbritannien under anden verdenskrig.

Efterretningstjenesten indgik et tophemmeligt samarbejde med spillets engelske producent om at fremstille særlige eksemplarer med skjulte landkort, flugtinstruktioner, kompas og ægte pengesedler.

De falske spil blev overdraget til Røde Kors, som intetanende bragte dem videre som gaver til allierede piloter i tyske fangelejre. De uskyldigt udseende æsker slap ubemærket igennem vagternes inspektion og hjalp mange tusind krigsfanger til flugt.

- Monopoly markedsføres i dag i over 100 lande, og der afholdes jævnligt verdensmesterskaber i spillet.

Da C. Drechsler Papirvarefabrik lancerede nyheden på dansk i november 1936, var hoteller og huse fremstillet af træ malet i forskellige farver. Bilerne var af bly, og papirvalutaen løb fra grønne enkronesedler til lyserøde plovmænd.

Efter anden verdenskrig gjorde materialemanglen det nødvendigt at erstatte metalbilerne med billigere modeller af træ, inden de sprøjtestøbte plastic-Volvoer tog over sidst i 1950'erne.

Konkrete detaljer

Andre firmaer forsøgte senere at indføre det oprindelige Monopoly på det danske marked, men Matador-varianten havde bidt sig fast. Peter Michaelsen vurderer, at spillets konkrete detaljer fra samfundet tiltaler dem, der ikke bryder sig om mere abstrakte spil som for eksempel skak.

Man kan lære noget om ejendomskøb og handelsliv igennem Matador, selv om det kan være lidt svært for børn at forstå mange af tingene.

Peter Michaelsen, forsker i brætspilshistorie

- Man kan lære noget om ejendomskøb og handelsliv igennem Matador, selv om det kan være lidt svært for børn at forstå mange af tingene. Der skal nok også være en del psykologer og pædagoger, der har haft deres betænkeligheder ved en så konkurrencepræget forlystelse, siger han og bemærker, at spillet er endt som det stik modsatte af, hvad den oprindelige opfinder havde tænkt sig.

Rejsekongen Simon Spies anvendte i en periode Matador til at teste de politikere, forretningsforbindelser og potentielle medarbejdere, som han mødte for første gang. Arkivfoto: Vagn Hansen/Ritzau Scanpix

- Selv om Monopoly er bundet op på forestillingen om den amerikanske drøm, hvor held er et vigtigt element, har man også lavet sandsynlighedsberegninger over, hvordan man vinder. Dygtighed spiller en stor rolle, men taberen kan altid skyde skylden for sit nederlag på terningerne, siger Peter Michaelsen.

Herhjemme anvendte den legendariske danske rejsekonge Simon Spies i en periode Matador til at teste de politikere, forretningsforbindelser og potentielle medarbejdere, som han mødte for første gang.

Matador i Danmark

I de første danske avisannoncer for Matador-spillet i 1936 så man fire kvinder i færd med at spille mod Ib Schønberg. Den folkekære filmstjerne udbrød via en indtegnet taleboble: ”Det er vel NOK spændende”. Til hans venstre sad skuespillerkollegaen Arthur Jensen. 42 år senere medvirkede han som hr. Schwann i tv-serien ”Matador”.

At Matador blev en landeplage ved sin fremkomst, ser man i tv-serien af samme navn. I afsnit 11, der udspiller sig netop i 1936, sidder familien Varnæs med venner samlet omkring spillepladen og har deres hyr med at følge reglerne. Hans Christian farer i flint, da hans hustru Maude har flyttet den forkerte farve bil, og Elisabeth Friis fanger den ellers så retskafne dr. Hansen i at rykke sin brik ni felter i stedet for de otte, som terningerne viser. ”Man kommer ud for sand dramatik i Matador”, konstaterer doktoren. Faktisk var serien opkaldt efter spillet: ”Den handler om nogle mennesker, hvis liv går op og ned, to skridt frem og et tilbage”, udtalte hovedforfatteren Lise Nørgaard.

Spillets rangordning af de københavnske adresser er forblevet uændret gennem 85 år. Ifølge Boligsiden.dk, der sammenlignede spillets priser med virkelighedens i 2015, svarer Rødovrevej og Hvidovrevejs placeringer i bunden af hierarkiet stadig til markedets reelle ejerlejlighedspriser. Derimod er Rådhuspladsens topposition overhalet af Bredgade uden for spillets verden.

I 1982 udkom en piratudgave af Matador under navnet Spil Kong Gulerod i Odense. Byudviklingen i den fynske hovedstad havde inspireret spillets designer, geografen Bertel Kristensen, til ”mere realistiske regler” med kondemnering, bistandskontorer, kongreshoteller og butikscentre.

I dag produceres Matador af det svenske Alga Spel (tidligere BRIO), der overtog rettighederne i 1970'erne. Spillet fremstilles også i en juniorudgave, hvor man i stedet for grunde og bygninger køber slikbutikker og forlystelser, og en kortspilsudgave kaldet Matador Qube.

Spies mente, at man kunne lære meget af en runde Matador, fordi spillet om magten uvægerligt afslørede de stærke og svage sider af deltagernes personligheder.

Derfor kalder Peter Michaelsen også Matador for et brutalt spil.

- Man vinder ved at knuse sine modstandere økonomisk. Men det er trods alt nok bedre end spil, hvor det gælder om at slå hinandens brikker ihjel - eller hvis man ruinerede andre mennesker i virkeligheden.

Forsiden netop nu
Danmark

Nu vil kommuner gribe ind overfor Forsvarets forureninger

Podcasts

Lyt: Florin overlever ved at sælge hjemløse-aviser: - Min eneste drøm er, at mine børn får et bedre liv

Indland

Husk det nu - i dag vender mundbindet tilbage: Sådan er reglerne

Podcasts

Lyt: Døden ville ikke give slip, men 69-årige Bodil klagede aldrig

Indland

Odense-skole lukker midlertidigt efter mistanke om Omikron-variant

Udland

Australien udskyder delvis genåbning af grænser

Danmark For abonnenter

Efter årtiers kamp: Kina vinder kamp mod dræbermyg

Malaria: Den summer, stikker og suger – og så dræber den flere mennesker end noget andet dyr i verden. Her er ikke tale om et rovdyr med glubske tænder og fråde om munden, men derimod om myggen.

Danmark For abonnenter

Flere lande siger nej: Kaniner skal ikke længere lide for skønheden

Dyrevelfærd: I EU blev det fuldstændig forbudt at bruge forsøgsdyr på ingredienser til kosmetik i 2013. Det er dog ikke tilfældet i resten af verden.

Indland

Dokumentar: TV 2-vært tilbudt fast job hvis hun ville have sex

Den mangeårige TV 2-vært Janni Pedersen er en af de kvinder, der optræder med sin historie om uønskede seksuelle tilnærmelser i en dokumentar om en usund kultur med seksuelle undertoner på tv-stationen.

Danmark

Forsvaret undlod at dele viden om forureninger med tilsyn: - Det er uetisk og uansvarligt

Danmark

Eksperter giver kras kritik af Meta: 'Det er på tide at regulere dem'

Danmark

Skoleleder om mulig Omikron-variant: Der er så mange ansatte, der skal testes, at vi ikke kan tage imod elever

Danmark

Populært at pode: - Vi bliver lagt ned med ansøgninger

Indland

SSI: To i Danmark er bekræftet smittet med ny coronavariant

Erhverv

Rekordmange butikker forventer stigende salgspriser

Kultur

Sonja Oppenhagen: - Kunst er lige så vigtigt som den vitaminpille, man skal have hver morgen

Debat For abonnenter

Meningsmager Christian Have: Vi skal løse kommunikationskrisen, før vi kan løse klimakrisen